Day 12 – Rochester to Central London

Rochester au Centre de London

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Le soleil, que j’ai apprécié tant (parfois trop) au cours des 10 jours précédents, est revenu. J’ai voyagé de Rochester au pays de Charles Dickens, en passant par les Routes 1 et 4 du Réseau Cyclable National, jusque dans la ville de Londres. Félicitations à la société Sustrans pour un itinéraire très bien balisé. Je me suis égaré brièvement juste une seule fois, et juste une section, à travers les Marais de Dartford, était un peu difficile.

L’itinéraire m’a fait passer par de nombreux points de repère, ce que j’ai beaucoup apprécié, qui m’ont permis de tranquillement tracer mon chemin vers mes trois objectifs principaux :

La statue de Sir Winston Churchill sur la place du Parlement.

La statue du Général de Gaulle aux Jardins de Carlton

Le mémorial du Bomber Command (Commandement de Bombardements) à Green Park.

Today's Route

La statue de Sir Winston Churchill sur la place du Parlement

Dans les années 1950, on a présenté à Churchill les plans du réaménagement de la place du Parlement.Il a dessiné un cercle dans la partie nord-est et a déclaré: « C’est là que l’on va placer ma propre statue »

La statue a coûté 30 000 GBP et a été inaugurée le 1er novembre 1973 par la baronne Clementine Spencer-Churchill, la veuve de Winston Churchill.

La reine elle-même a assisté à la cérémonie et a prononcé un discours dans lequel elle a déclaré que Churchill avait refusé un duché parce qu’il voulait passer les dernières années de sa vie à la Chambre des Communes (House of Commons).

La statue du Général de Gaulle aux Jardins de Carlton

En 1920, l’école pour les Etudiants Français à Londres s’installe à Cromwell Gardens, en face du Victoria and Albert Museum.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, on a installé dans ce bâtiment le quartier général des Forces Aériennes Françaises Libres, et les élèves de l’école avaient été évacués dans la région de Lake District. Les bombardements nazis de Londres ont détruit une aile de l’école, mais elle a été reconstruite plus tard.

En 1980, l’endroit a pris le nom de « Lycée Français Charles de Gaulle » afin de rendre hommage au Général qui a vécu à Londres pendant la Seconde Guerre mondiale.

La statue a été construite en 1993, près du quartier général des Forces Françaises Libres. C’est un travail d’Angela Conner. La statue a été érigée par une souscription publique dirigée par la fille de Winston Churchill, Lady Soames.

Les caractères dorés gravés dans le socle disent :

«Charles De Gaulle / 1890 – 1970».

En bas du socle, on a posé une plaque de bronze qui dit :

«Cette statue a été inaugurée par Sa Majesté la Reine Elizabeth / La Reine Mère / le 23 juin 1993 / Sculpteur Angela Connor / Architecte Bernard Wiehahn».

Mémorial du Bomber Command de la RAF

Le Monument Commémoratif du Centre de Commandement des Bombardements de la RAF (The Royal Air Force Bomber Command Memorial) se trouve à Green Park, à Londres. Il rend hommage aux équipages du Bomber Command de la RAF, engagés dans des missions durant la Seconde Guerre mondiale [1]. Situé à Piccadilly près de Hyde Park Corner, le Mémorial a été construit pour souligner le sacrifice de 55 573 équipages britanniques, canadiens, tchécoslovaques, polonais et venants des pays de l’Empire Britannique (Commonwealth) [2], ainsi que des civils tués lors de raids

La Reine Elizabeth II a inauguré le monument commémoratif le 28 juin 2012, l’année de son Jubilé de Diamant. 

La controverse autour des tactiques employées par le Bomber Command de la RAF durant la Seconde Guerre mondiale a retardé la construction d’un mémorial officiel des équipages de plusieurs années. Bien qu’il ait qualifié les bombardiers de «moyens de victoire» en 1940, le Premier Ministre britannique, Winston Churchill, n’a pas mentionné le Bomber Command dans son discours à la fin de la guerre.

Un appel a été lancé pour collecter les 5,6 millions de livres sterling nécessaires à la construction du mémorial. Le financement a pu être assuré grâce aux donations faites par la population, ainsi que grâce aux montants considérables venants de la part de Lord Ashcroft et des hommes d’affaires John Caudwell et Richard Desmond. Le chanteur Robin Gibb (un des membres du groupe Bee Gees) est devenu un personnage-clé de cette collecte, travaillant aux côtés de Jim Dooley pour recueillir des fonds et faire construire le Mémorial.

C’est Liam O’Connor qui a conçu le monument commémoratif, construit en pierre de Portland. La sculpture de sept pieds de hauteur (2,7 m), en bronze, a été réalisée par le sculpteur Philip Jackson. Elle représente sept membres d’un équipage, qui, dirait-on, viennent de quitter leur avion après avoir effectué une mission de bombardement.

Sur le socle du mémorial on a gravé la citation de Périclès : « La liberté est la possession sûre seulement de ceux qui ont le courage de la défendre »

View from the Handlebars

Statistics and Route

Progress

Distance -1353km
Climbing 10405 metres
83 hours in the Saddle
  • Completed
  • To do

ET DEMAIN ?

Ampthill

e continue vers le nord : je vais quitter la grande ville et visiter le musée De Havilland à Londres Colney, accueilli par son vice-président, Monsieur Ralph STEINER.

ET VOUS ALORS ?

REJOINDRE LA CONVERSATION.

amais je ne saurais rendre hommage à tous les endroits significatifs du Londres du temps de la Seconde Guerre et pour cette raison, je me suis concentré juste sur trois monuments commémoratifs.

Sentez-vous libres de laisser vos observations si vous le souhaitez.

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SOURCES:

https://en.wikipedia.org/wiki/RAF_Bomber_Command_Memorial

https://en.wikipedia.org/wiki/Statue_of_Winston_Churchill,_Parliament_Square

https://degaulleinlondon.wordpress.com/category/the-places/

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