Jour 15 – Maidwell à Knipton

La dernière ligne droite.

Aujourd’hui, j’ai continué vers le nord, en m’approchant de plus en plus du Comté de Lincolnshire où se trouve le Bomber Center.

Mais d’abord une autre visite, et tout près de mon dernier lieu d’hébergement à Maidwell : le musée Carpetbaggers à Harrington. Une montée rapide de 3 miles (et oui, on est bien en Angleterre !) à vélo, tant que mes jambes ne sont pas encore trop fatiguées par le pédalage…

Pourquoi cet endroit ? Eh bien, le B24 Liberator, baptisé The Worry Bird, qui s’est écrasé à St-Cyr-de-Valorges venait d’ici, et je voulais en savoir plus. J’avais pris rendez-vous avec le secrétaire du Musée des Carpetbaggers, monsieur Fred West, qui avait gentiment accepté de m’ouvrir le musée pour moi.

LA ROUTE D'AUJOURD'HUI

Pictured above Back Row, left to right:

George W. Ambrose     –  Pilot        0-802693  (KIA)

Peter     Roccia      – Bombardier   0-679657  (KIA)

Robert H. Redhair     – Copilot      0-682897  (KIA)

Front Row, left to right:

Eddy    Dwyer         – Gunner       39089058  (Orphaned)

George  Henderson     – Gunner       39255460  (Evader)

Wilford Bollinger     –  Dispatcher   36350846

Charles M. Wilson     – Engineer     13108714  (KIA)

Donald  Dubois        – Gunner       11106596  (Orphaned >453rd BG)

James   Heddleson     – R.O.         15324873  (Evader)

Not pictured:

Arthur  Pope          – Navigator    0-808135  (KIA)

James   Mooney        – Gunner       12086824  (POW)

Je n’ai pas encore eu le temps de rendre pleinement hommage à l’histoire de The Worry Bird. Le personnel du Carpetbaggers Museum a eu la gentillesse de m’offrir les copies des carnets de vol, d’une lettre de James Heddleson à l’auteur Ben Parnel dans laquelle il décrit son évasion, des registres des accidents, des formulaires remplis au retour de Heddleson, d’une liste d’honneur et des photographies.

Je suis tellement reconnaissant pour tous ces documents qui contiennent tant d’informations précieuses. Je veux absolument les présenter et parler de leur histoire en détail.

A mon retour en France, je consacrerai une entrée entière sur mon blog à toute cette documentation. En attendant, je partage avec vous juste une petite citation tirée de la lettre de Jim Heddleson …

    « (…) Le Sergent James Mooney se trouvait près du Joe Hole*. Il s’est porté volontaire pour cette mission (s’en était sa première), nous ne l’avons rencontré que juste avant le décollage… Tout à coup, l’avion a été secoué violemment, nous avons frappé quelque chose. Je me suis cogné le front et j’ai été projeté vers le Joe Hole. Le Sgt Mooney a disparu. »

* «Joe Hole» = une trappe de chargement par laquelle les parachutistes, appelés «Joes», faisait tomber les colis d’approvisionnements (médicaments, armes, vivres) pendant le vol d’avion (ndt)

VUES DEPUIS LE GUIDON

STATISTIQUES ET TRAJET

PROGRESSION

Distance -1609km
Climbing 12659 metres
97 hours in the Saddle
  • Completed
  • To do

A demain

Woodhall Spa

Demain, nous entrerons dans le comté de Bomber pour une avant-dernière journée du projet, avec au programme les visites de la RAF Syerston, de Conningbury et de Tattershall Thorpe avant d’arriver à l’hôtel Petwood.

ET VOUS ALORS ?

REJOINDRE LA CONVERSATION.

Les échappées des survivants du crash de The Worry Bird sont vraiment comme ces histoires « d’hommes ». Ma visite à Harrington était bien trop courte et toute information supplémentaire sera binvenue.

N’oubliez pas que si vous êtes à l’IBCC ce jeudi vers midi, j’aimerais beaucoup vous tencontrer. Et bien sûr : il n’est jamais trop tard pour faire un don.

SOURCES: The Carpetbaggers Museum Original letter from Jim Heddleson Declassified US War Documents

We're exceeding the target!

  • £196 Donated over target!
  • Old Target of £2000

VEUILLEZ AIDER

See how much we can raise in the last full day!

Il ne me reste qu’une seule journée complète – un don de dernière minute pourrait vraiment me motiver le dernier jour dans ma montée de Steep Hill (Colline Escarpée) à vélo, pour une visite rapide de la cathédrale de Lincoln.

Thank you to Jan, Roger, Sam, Caroline and Phil for their generous contributions today!

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